+31 (0)20 346 77 66 info@kroesepaternotte.com

Patrick Paternotte over zijn vertrek: ‘We waren een gouden combinatie’

Jan 4, 2019

Patrick Paternotte over zijn vertrek: ‘We waren een gouden combinatie’

In korte tijd groeide KroesePaternotte uit tot een begrip in de retailmakelaardij en dat is het na 34 jaar nog steeds. VJ sprak met Patrick Paternotte (rechts op de foto) en Jan Kroese over de beginjaren en de toekomst van het bedrijf, over het succes van hun decennialange samenwerking en over het vertrek van Paternotte.

Paternotte is per 1 januari teruggetreden uit het maatschap. Dat betekent dat hij niet langer partner is en daardoor geen winstaandeel meer krijgt, maar helemaal weg gaat hij zeker niet. ‘’Ik ga er via de voordeur uit en er via de achterdeur weer in,’’ legt hij uit. ‘’Ik houd mijn eigen bureau en blijf als adviseur actief. Daarnaast zijn er een aantal relaties die graag met mij blijven werken, dus dat blijf ik ernaast doen. Een goede manier om mijn marktkennis op peil te houden.’’

‘Nog genoeg aan m’n kop’
Het vertrek van Paternotte is al langer bekend. Rond zijn 65e verjaardag werd afgesproken dat hij in drie jaar als partner zou ‘uitfaseren’. Volgens Paternotte had hij in deze periode wegens privéomstandigheden al steeds meer afstand van het bedrijf genomen. ‘’Maar ik heb genoeg andere dingen aan m’n kop! Ik richt me steeds meer op projectontwikkeling – naast Nederland ook in Zwitserland – en ben actief als belegger.’’

Wat je nooit moet doen is jezelf afrekenen op je leeftijd, vindt Paternotte. ‘’Dat is het stomste wat er is. Als je niet meer kan, dan is dat nou eenmaal zo, maar zolang je wél kan moet je ervoor gaan. Wellicht in een ander tempo, of voor een ander doel, maar blijf in godsnaam wat doen! Dus dat doe ik nu. Ik moet er niet aan denken dat ik niets meer te doen heb.’’

De eerste landelijke retailmakelaar
Het idee voor KroesePaternotte ontstond toen beide heren bij DTZ Zadelhoff werkten en het volop crisis was in het begin van de jaren ‘80. ‘’Toen de crisis voorbij was, leek niemand dat te zien. Ik zag de winkelier landelijk worden. Je had wel de Blokker en de Hema, maar anderen breidden ook in rap tempo uit. DTZ Zadelhoff had destijds acht regiokantoren, waardoor je als je meneer Blokker aan de lijn had heel goed kon vertellen wat er in jouw regio gaande was, maar totaal niet voor de andere regio’s. Daarvoor moest hij een ander kantoor bellen. Toen vroeg ik aan Jan: moeten wij het niet eens anders gaan doen?’’

Telex
Jan Kroese, Patrick Paternotte en Jacqueline Nuss (die ook nog steeds bij KroesePaternotte werkt) begonnen in een kantoortje aan het Amsterdamse Olympiaplein in 1984. ‘’We werkten toen als eerste retailmakelaar met telex, waardoor we – voor die tijd – razendsnel en efficiënt konden werken. Als er iemand op zoek was naar een huurder voor een Gronings winkelpand van 150 m2, zocht een computertje uit wie je moest hebben en dat spuugde de telex er dan uit. Probeer maar eens op één dag tien mensen voor een winkel te bellen, dat lukt je niet. Dat konden wij dankzij de telex wel. In zes maanden stonden wij als een huis in de markt.’’

Nummer één
‘’We werden al gauw nummer één; deden enorme deals, waaronder voor VendexKBB met alle V&D-panden in 2004,’’ vult Kroese hem aan. Het succes achter de lange samenwerking? ‘’We zijn compleet verschillende karakters,’’ antwoordt Paternotte. ‘’Jan is echt een sociale jongen en ik wil niet zeggen dat ik asociaal ben, maar ik ben een stuk directer. We vullen elkaar op dat punt goed aan. Jan doet meer de reclame, de organisatie – en ik deed zaken. Dat werkte goed, omdat wij elkaar zo ontlastten. Ieder deed waar hij het beste in was. Dat is nooit zo afgesproken, dat is van nature zo gegroeid. Hetzelfde geldt voor Jacqueline. Zij heeft als geen ander het secretariaat onder de knie.’’

Delen
De partners verdelen alles netjes onderling. Ruzie over geld hebben ze nooit gekregen. Paternotte: ‘’Het was zo’n gouden combinatie. We hebben altijd enorm prettig gewerkt en als ik terugkijk is het altijd één groot feest geweest. We hebben op een leuke manier in de markt gestaan, met een leuk team op een prettig kantoor waar een cultuur van vrijheid heerste. Voor die vrijheid ben ik voor mezelf begonnen. Niet voor de dollartekens. Die kwamen pas later,’’ vertelt hij lachend.

Respect
Kroese, die na een telefoontje de kamer weer binnenkomt, krijgt dezelfde vraag als Paternotte over het succes van de samenwerking. Zonder het antwoord van zijn zakenpartner te hebben gehoord, steekt hij precies hetzelfde verhaal af. Hij voegt eraan toe dat het uniek is dat ze zo lang hebben samengewerkt zonder ook maar één keer ruzie te maken. ‘’Ik denk dat dat te maken heeft met respect, respect voor wat de ander doet.’’

‘Small is beautiful’
Voor de toekomst hoopt Paternotte dat het bedrijf niet te groot wordt. ‘Small is beautiful’, meent hij. Een kleine maar snelle groeimachine; een efficiënte organisatie, dat is zijn ideaal. ‘’Kwaliteit boven kwantiteit. Dat heeft voor ons altijd gewerkt en ik hoop dat dat zo blijft: dat we een topteam houden, een prettige werkomgeving voor iedereen. Dan presteren we het best.’’

Winkellandschap van de toekomst
De retailexperts doen ook nog een voorspelling over het winkellandschap van de toekomst. Kroese: ‘’Winkels blijven bestaan, dat is een feit. Het een gaat niet zonder het ander. Sommige online verkopers openen nu juist fysieke winkels. Bepaalde producten wil je gewoon eerst zien, ervaren. Maar winkelen moet wel leuk zijn, anders kun je net zo goed voor de computer gaan zitten.’’

‘’Het koopgedrag is veranderd,’’ beaamt Paternotte. ‘’Mode, schoenen en auto’s staan niet meer bovenaan de verlanglijst van de consument. De kasten puilen niet meer uit. Wonen, vakantie, uitgaan en chillen is waar het nu om gaat. Retail moet hierop inhaken door veel belevenis in een winkelgebied aan te bieden.’’

Hudson’s Bay
Met het mogelijke vertrek van Hudson’s Bay uit Europa (kortgeleden in het nieuws), kan een reactie van Paternotte natuurlijk niet ontbreken. Hij prijst het lef van Hudson’s Bay om in het toch al overbezette winkellandschap van Nederland te gaan zitten met zulke grote vestigingen, maar had ze toch – als hij was gevraagd – een heel andere formule geadviseerd. ‘’Wat mensen willen is een dagje uit. Kopen staat bij winkelen niet meer centraal. De winnaars worden diegenen die een deel belevingswaarde aanbieden. En die daar een verdienmodel in vinden natuurlijk.’’

Share This